1

In januari zag ik op Instagram schrijnende foto’s van een man die een shelter in Servië runt. De winter was daar toen loodzwaar, de foto’s van de ellende raakte mij diep en ik bood hem via WhatsApp hulp aan.
Toen duidelijk werd dat de hulp die ik aanbood niet welkom was, heb ik het verder zo gelaten.
In april wilde een verslaggever van De Volkskrant contact met mij. Hij wilde weten hoe het ging nu in Corona tijd met de adopties van rescue honden. Bijna een uur heb met deze man gesproken en hem alles verteld.
In het gesprek vroeg hij ook of er een samenwerking is met asiels in het Oostblok. “Nee” antwoordde ik, “die is er niet”. Toen vroeg hij; “Ook geen contacten met Servië?” waarop ik weer nee antwoorden.
Geen moment gedacht aan mijn mijn aanbod tot hulp aan de man in Servië toentertijd. Wel benoemde ik de bewondering die ik heb voor Dogs By Merlin, een rescue in Roemenië en dat ik daar nog wel echt een keer heen wil.
Donderdag kreeg ik van de verslaggever, na ik dat hiernaar had gevraagd het stuk wat hij wilde gaan publiceren onder ogen. Toen pas werd het me duidelijk wat zijn intenties waren. De verslaggever dacht een schandaal op het spoor te zijn, illegale honden handel of zoiets.
Uiteraard heb ik daarop alles uitgelegd, alle communicatie die er was gegeven, per mail, per tel, aan de verslaggever, zelfs aan zijn redactie. Ik heb die zelfde donderdag onmiddellijk bezwaar aangetekend bij de hoofdredacteur van De Volkskrant. Dit omdat ik vind dat de betrokken verslaggever onvoldoende journalistiek onderzoek heeft gedaan en mij unfair heeft behandeld. Uitgelegd dat ik geen schimmige bedoelingen had, dat onze stichting altijd het belang van de dieren voorop heeft staan, ik gevraagd had aan de man of hij wel legaal met tracés werkte, uitgelegd dat ik geen kwaad in zin had…behalve de man in Servië met zijn 900 honden te helpen.
Mijn uitleg, mijn verhaal, mijn intenties waren niet relevant. Ik had tenslotte mijn appjes en de samenwerking (die er niet is!!) verzwegen.
Het team van vrijwilligers heeft al het mail/WhatsApp verkeer wat er is geweest van mij reeds ontvangen. Ze weten exact wat er gebeurt is.
Deze verslaggever heeft met zijn vooringenomenheid dit tendentieuze stuk gepubliceerd. Stelt ook nog eens ter discussie of je wel een rescue hond de kans op een gelukkig leven moet geven. Dat raakt mij misschien nu nog wel het meest, want dat recht hebben ze wel stuk voor stuk wel!!

Liefs Irma Neijman